Ken Block

Ken Block es, con seguridad, uno de los nombres más reconocidos en el mundo del motor, y no precisamente por un amplio historial de éxitos, como puede ocurrir en otros casos. El piloto, con el número 43, es todo un hombre orquesta, un showman que hace de todo y que, sobre todo, sabe tratar con las cámaras.

Durante su carrera ha corrido en rallyes y en Rallycross, pero es mundialmente conocido por su participación en las Gymkhanas y por ser el creador de Hoonigan, una suerte de equipo de locos por el motor que está envuelta en casi cualquier cosa que tenga que ver con gasolina: transformaciones, shows, eventos, merchandising, etc.

Además, quizá muchos no sepan que fue cofundador de DC Shoes, una empresa de calzado deportivo especializado en zapatillas para patinadores y skaters. Fue creada en 1994, para lo que necesitó pedir prestados 10.000 dólares a sus padres. Sin embargo, estos estarán contentos con la inversión porque ya en 1995 consiguió unas ventas valoradas en 7 millones de dólares, a finales de la década llegaba a los 60 y a comienzos de los 2000 solo necesito tres años para alcanzar los 100 millones. Sin embargo, en 2004 decidieron (él y el otro cofundador Damon Way) venderle la marca a Quicksilver por 87 millones de dólares.

Rallys desde 2005 hasta 2017

A pesar de su faceta de empresario, por lo que es más conocido es por sentarse detrás del volante. Su carrera siempre ha ido asociada al rallye en sus diferentes variantes. Comenzó su andadura en 2005 en el campeonato norteamericano a los mandos del Subaru Impreza WRX STi, que fue su montura hasta 2009, año a partir del cual pasó a conducir un Ford Fiesta ST. Estuvo en activo hasta 2014 pero no llegó a ganar nunca, siendo su mejor resultado segundo, puesto que consiguió en 2006, 2008 y 2013.

A partir de 2007 simultaneó su participación con apariciones en el WRC, en el que ha participado con el Subaru y los Focus y Fiesta RS. Los resultados, sin embargo, fueron todavía peores, sin terminar ningún año por encima del puesto 19.

Por último, también ha corrido durante varios años (desde 2011 hasta 2017) en al Rallycross, participando tanto en el Global Rallycross Championship, como en el Fia World Rallycross Championship y el Fia European Rallycross Championship, siempre en la categoría Supercar. Aunque en esta disciplina ha conseguido varias victorias, su mejor puesto en un campeonato fue el segundo de 2014 en el Global Rallycross Championship.

Equipos

A pesar de la variedad de campeonatos en los que ha participado, no ha pasado por muchos equipos:

  • WRC: Subaru Rally Team USA (2008), Monster World Rally Team (2010 – 2012), Hoonigan Racing Division (2013), M-Sport World Rally Team (2014) y Hoonigan Racing (2018)

  • Global Rallycross Championship: Monster World Rally Team (2011), Monster World Rally Team Ford Racing (2012) y Hoonigan Racing Division (2013 – 2015)

  • FIA European Rallycross Championship: Hoonigan Racing Division (2014)

  • FIA World Rallycross Championship: Hoonigan Racing Division (2014, 2016 y 2017)

Victorias y podios

Su palmarés no es excesivamente grande ya que nunca ha ganado ningún campeonato en el que haya corrido, aunque si ha conseguido numerosas victorias y podios en las distintas disciplinas.

Dentro del Rally America su prueba fetiche era la de Oregón (7 victorias en 8 participaciones), en el WRC nunca consiguió ni un solo podio (su mejor clasificación fue un séptimo puesto en Méjico en 2013), en el FIA European Rallycross Championship ganó en Noruega en el único año que corrió, en el FIA World Rallycross Championship solo ha conseguido dos terceros (Nortuega 2014 y Hockenheim 2016) y el Global Rallycross Championship fue en el que tuvo un gran número de éxitos, acumulando en cinco temporadas tres terceros puestos, seis segundos y seis victorias.

Gymkhanas

Posiblemente la vertiente más mediática de Block, una idea a priori sencilla pero muy difícil de ejecutar: llevar a cabo locuras cada vez mayores a bordo de un coche. Cada entrega anual (salvo en 2019, que no hubo) era un más y mejor, cada vez más difícil de superar. En las diversas entregas se vio prácticamente de todo, con Block y el Hoonigan Team creando vehículos ex-profeso para aparecer en los vídeos.

En sus manos han dado el espectáculo un Ford Fiesta, el Focus RS RX, un Ford Escort Mk2 RS, dos versiones del espectacular Hoonicorn…Grabó un total de 10 gymkhanas, pero actualmente ha pasado al testigo, al menos en la undécima, a Travis Pastrana, que ha conducido un Subaru WRX STI de 874 CV a finales de 2020.