Reportaje

Pikes Peak: 156 curvas sin arcén y 1.400 m de desnivel

Vicente Cano

06/24/2017 - 17:03

El Pikes Peak es una legendaria subida en las Montañas Rocosas de Colorado (Estados Unidos) con 19,99 kilómetros de pistas asfaltadas y un desnivel de 1.439 metros hasta alcanzar los 4.300 de la cima. Esta es la historia del Pikes Peak.

El año pasado, el Pikes Peak cumplió su primer centenario. Aunque no fue su edición centésima, ya que como puedes leer abajo ha habido algún paréntesis, sin duda, es una de las carreras más antiguas del mundo, de hecho, tras las 500 Millas de Indianápolis es la más que más historia tiene en los EEUU. Conocida oficialmente como Pikes Peak International Hill Climb, si algún día quieres viajar a Colorado para asistir, puedes hacerlo en su web oficial, PPIHC. Por suerte, los precios son tan populares que van desde los 53 euros a los paquetes familiares hasta para ocho miembros por 212 euros, aunque ni qué decir tiene que en este caso lo más costoso es el viaje en sí.

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 Así, el próximo 25 de junio, tendrá lugar la Subida al Pikes Peak número 95. Aunque hay quien dice que esta carrera nunca jamás volverá a ser igual después de que hace algunos años pavimentaron la totalidad del trazado, lo cierto es que muchos pilotos de los que la han conocido desde hace décadas dicen que ahora es más peligrosa que cuando había que ir derrapando sobre tierra, y es que el asfalto no avisa y cuando te cuando te pasas de velocidad y empiezas a derrapar, resulta mucho más difícil no ser escupido por la física hacia fuera, lo que en el caso de esta carrera puede suponer caer por un precipicio.

La historia del Pikes Peak se remonta al año 1806, cuando durante la exploración de las Montañas Rocosas (Colorado, Estados Unidos), una expedición comandada por por Zebulon Pike llegó a los pies del Grand Peak ('Pico Grande', en inglés). Trataron de ascender a la cima, pero pronto se dieron cuenta de que no conocían montañas como esa. Así, cuando la temperatura bajó de los 9 a los -4º C y vieron lo inhóspito de sus alturas, decidieron renunciar a la aventura, no sin antes rebautizaron el pico como Pikes Peak y abandonarlo con la sentencia de que ningún ser humano podría jamás ascender a semejante altura.

Así comenzó el reto del Pikes Peak, cuya cima se se coronó apenas 14 años después. Pero lo que la convirtió en la montaña más famosa de la época fue el estallido de la fiebre del oro, que pobló sus faldas de miles de buscadores. Por este motivo, se construyeron allí muchos caminos y, en 1900, una precaria carretera subía a la cima. Pasado algún tiempo, fue sonado el logro de dos amigos de Denver, Yont y Felker, que lograron ascender con un pequeño vehículo bicilíndrico, aunque en realidad se puede decir que, más que conducirlo, lo empujaron. Su proeza fue tan popular que en el año 1916 comenzó a celebrarse la prueba del Pikes Peak.

La historia del Pikes Peak: primeros años

noel bullock ganador pikes peak 1922

Las carreras celebradas en el Pikes Peak tuvieron un éxito rotundo, pero la Gran Guerra obligó a realizar un parón hasta 1920. Durante esa década se generalizó la categoría denominada 'Open Wheel', monoplazas con las ruedas fuera de la carrocería. Noel Bullock fue la gran sorpresa de la edición de 1922: sin experiencia, logró ganar con un Ford Special de 179 cc y 50 CV. Su historia apareció en los periódicos de todo el país, que ya habían comenzado a ser auténticos medios de comunicación de masas y extendieron la idea de la épica romántica del Pikes Peak, al que todavía hoy siguen concurriendo muchos pilotos verdaderamente amateur.

De hecho, desde 1929 se añadió la clase de coches de producción, precisamente para dar cabida a quienes quisieran acercarse con sus vehículos particulares a la montaña para participar en el Pikes Peak.  Hoy existen un montón categorías, aunque algunas de las más espectaculares son las de eléctricos modificados, camiones, motocicletas y, cómo no, 'Unlimited'. Durante décadas, tanto entre los 'Open wheel' como entre los coches de producción dominaron los tracción trasera. De hecho, todavía se trata de la opción más espectacular y divertida para acometer la ascensión. El público sube el jueves para ver los entrenamientos y acampa en las faldas de la montaña o en la misma curva hasta el domingo.

Cuando la carretera que sube al Pikes Peak era de gravilla, los coches pasaban uno tras otro levantando una polvareda infernal a su paso, pero como dicen en Colorado, donde el Pikes Peak es un símbolo nacional que sale en sellos y en el escudo del estado: “Si no tragas al menos un kilo de polvo, es que no has vivido la subida al Pikes Peak”. Con los años, la carrera fue adquiriendo un halo mítico todavía mayor. Esto resulta especialmente llamativo en EEUU, donde las competiciones de motor se suelen desarrollar en circuitos ovales o en grandes rectas y, en realidad, apenas hay afición a los rallys.  

Pikes Peak, años 80: un nueva dimensión

Audi S1 Quattro pikes peak
El tremendo desnivel del Pikes Peak (concretamente 1.400 m) se estima que produce una caída de potencia del 30% a lo largo de la subida, así que cuanto más potencia tenga el coche, mucho mejor. Esto ha hecho que en los últimos años proliferen los coches eléctricos, que no sufren esta caída de potencia por el enrarecimiento del aire y la bajada de la presión atmosférica que afecta a turbo y a la inyección. En todo caso, fue en la década de los 80 cuando la subida al Pikes Peak adquirió una nueva dimensión.

En el Mundial de Rallys acababa de emerger el Grupo B: coches de pequeña producción, con motores turbo de potencias enormes y tracción total. La categoría  'Unlimited' les abría la puerta a su participación en la carrera de las nubes. Entonces, Peugeot y Audi usaron el Pikes Peak, primero como banco de pruebas, especialmente después de que, en 1986, se suprimiera el Grupo B en el WRC, como campo de batalla para sus últimas 'bestias'. Audi logró la victoria en 1985, 1986 y 1987 con el espectacular Audi Sport Quattro. Los pilotos ganadores fueron Michelle Mouton, Bobby Unser y Walter Rörhl.

ari vatanen jean todot pikes peak
Justo después le llegó el turno a los franceses, con el Peugeot 405 T16. En los ochenta, Ari Vatanen (primer piloto) y Jean Todt (director deportivo) formaban el equipo perfecto en Peugeot Motorsport. Ganaron cuatro Dakar consecutivos hasta 1991, pero no consiguieron lograr la victoria en Pikes Peak hasta la mítica ascensión de 1988. En el vídeo de abajo, perteneciente al documental 'Climb Dance' de Jean Louis Mourey, y que ganó unos cuantos premios, puedes disfrutar con la espectacular ascención al Pikes Peak que realizó Vatanen al volante de su Peugeot 405 T16 GR en 1988.

En los años 90 y los 2000, la ascensión al Pikes Peak fue cosa de las marcas japonesas con Suzuki y Toyota alterándose en la máxima categoría y unos tales Nobuhiro Tajima y Rod Millen apuntándose sus primeras victorias de la mano de los primeros y segundos respectivamente. De hecho, a largo de los últimos años el gran dominador del Pikes Peak en la categoría 'Unlimited ha sido el japonés ‘Monster’ Tajima, ganador de las ediciones de 1992, 1993, 1995, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010 y 2011, cuando su Suzuki SX4 sentó una marca de 09:51.278, la primera vez que se bajaba de 10 minutos.

¿Tiembla el récord de Sébastien Loeb?

Y seguramentne hubiera seguido haciendo historia si no fuera porque Peugeot decidió reeditar laureles de la mano de un tal Sebastien Loeb con un Peugeot 208 T16. El megacampeón del WRC logró la actual mejor marca del Pikes Peak en 2013: unos estratosféricos: 8:13.878, que seguramente ni siquiera este año nadie conseguirá batir. Habrá seguramente que esperar a que coches eléctricos, como el MiEV Evolution III, evolucionen un poco más. Pase lo que pase, lo que está claro es que cualquier corredor y aficionado debería, al menos una vez, asistir a esta carrera, justamente reconocida como la más hermosa del mundo.

Fotografías: cortesía de Pikes Peak International Hill Climb Photographic Archive, fabricante.


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