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F1

McLaren no debería celebrar su 50 Aniversario ¿o sí?

50 Aniversario McLaren

José Armando Gómez

03/09/2013 - 20:04

McLaren tiene programados algunos actos para celebrar su 50 aniversario durante el GP de Italia, ya que la escudería ha cumplido medio siglo de existencia el día 2 de septiembre.

Se cumplen 50 años desde que Bruce
McLaren
fundase su propio equipo de carreras. Corría el
2 de septiembre de 1963 cuando un joven
neozelandés, de 26 años, se atrevía a diseñar, construir y pilotar
sus propios monoplazas aprovechando su talento y la experiencia que
había adquirido desde que debutase en la F1 de la mano de David
Brabham. 

Cinco décadas más tarde, el equipo ha sobrevivido al creador
(trágicamente fallecido en un accidente en el circuito de Goodwood
mientras probaba uno de sus prototipos de Can-Am en 1971) y se ha
convertido en una de las grandes leyendas de la historia de la
Fórmula
1
. De hecho, cuenta con el segundo mejor palmarés de la
categoría por detrás de su eterno rival, Ferrari. Y por sus boxes
han pasado hombres de la talla de Emerson Fittipaldi, James Hunt,
Niki Lauda, Alain Prost, Ayrton Senna, Mika Häkkinen, Fernando Alonso, Lewis Hamilton o,
actualmente, Jenson Button.

Así que, con el próximo GP de Italia como telón de fondo,
McLaren celebra un 50 aniversario
lleno de éxitos que, sin embargo, dejarán un agridulce sabor de
boca... 

La escudería británica atraviesa uno de los peores momentos
deportivos de su existencia. Salvo por el solitario título de
pilotos de Lewis Hamilton en 2008 (el de constructores fue para
Ferrari), McLaren no ha celebrado una victoria por todo lo alto en
las últimas 14 temporadas, y más concretamente en 2013, sufren
contra los equipos de la zona media y apenas pueden luchar por la
quinta plaza de la clasificación de
constructores

La apuesta técnica de esa temporada no ha funcionado y sus
pilotos (Button y Pérez, en su
primer año en Woking) apenas consiguen entrar en la zona de puntos
carrera tras carrera. Pero más grave que un diseño que no funciona
ha sido ver cómo la apabullante capacidad de evolución de la
escudería no ha sido suficiente para enderezar los resultados.
Porque McLaren es un equipo acostumbrado a
arriesgar con sus diseños, algo que no siempre sale bien, pero
también han demostrado a lo largo del tiempo ser capaces de
recuperarse en tiempo récord (en 2011 rehicieron el coche de la
pretemporada casi por completo en apenas tres semanas). ¿Por qué ha
ocurrido esto? La explicación hay que buscarla tanto dentro como
fuera de los circuitos.

Con la revolución técnica de 2014 en el horizonte no es de
extrañar que los esfuerzos por mejorar un monoplaza que hayan sido
todo lo intensos que se esperaba. Y, como se comprobó semanas
después de arrancar el campeonato, anunciaron que dejarían los
motores Mercedes a partir de 2015 para retormar una legendaria
asociación con Honda. Es decir, llevan tiempo pensando en el
futuro. Aunque a espensas de ver con qué nivel vuelven los
japoneses a la Fórmula 1, puede que otras dos temporadas en blanco
sean demasiado para uno de los equipos más fuertes de la
parrilla.

Sin embargo, hay otros factores extradeportivos que también
tienen su influencia en los resultados de McLaren. En los últimos
cinco años, Woking ha pasado de ser la sede de un
equipo de Fórmula 1 ha convertirse en un centro
tecnológico de máximo nivel y en el que hay un importantísimo
trasvase de recursos para su división industrial. 

McLaren ha apostado por dejar de ser un simple equipo de Fórmula
1 para convertirse en un potente constructor de automóviles de
calle (los experimentos de los años 90 con el McLaren F1 jamás
alcanzaron esta envergadura). Ron Dennis dio el
salto del muro de boxes al despacho más importante de la compañía.
Es una metamorfosis que le ha llevado al nivel de Ferrari en la calle con productos como el
MP4-12C (del que ya se han fabricado 3.000 unidades) o el nuevo P1,
aunque los italianos siguen llevando 60 años de ventaja en la
gestión de esta polivalencia. Además, cuentan con divisiones
tecnológicas desde las que suministran componentes a otras
categorías del automovilismo (como la Fórmula E y recordemos que
también se quedaron con el monopolio de las centralitas de toda la
parrilla de F1) e incluso en otras ramas más allá de las carreras
como los avances en investigación médica, como por ejemplo un
sistema de monitorización de pacientes basado en la
telemetría. 

Hay que ser conscientes del inmenso esfuerzo que esto conlleva.
Han tenido que construir una ultramoderna fábrica de automóviles y
preparar sus instalaciones adecuadamente para estos nuevos retos.
Esto, inevitablemente, se deja notar en los resultados deportivos,
que se resienten ante la desviación de esfuerzos. 

Pero, a pesar de que la escudería no esté a la altura de lo que
se espera de ella, lo cierto es que McLaren puede celebrar su 50
aniversario. Han garantizado su futuro empresarial, ahora mismo
dependen de sí mismos y con una capacidad de producción que ha dado
sus buenos frutos desde el primer día. Por ahora, no hay títulos
que celebrar, pero Bruce estaría orgulloso de que hayan
 consumado una transformación de esta envergadura.

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