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Coches autónomos

Smartcars autónomos impresos en 3D para llevar estudiantes

Smartcars autónomos impresos en 3D para llevar estudiantes

Lara Zazo Guijarro

14/07/2015 - 11:55

Un grupo de smartcars autónomos fabricados con impresora 3D circularán por el Campus Norte de la  Universidad de Michigan con el objetivo de transportar a estudiantes, profesores y personal a clases, laboratorios y oficinas. Estos vehículos de baja velocidad y alta tecnología forman parte de un proyecto de investigación para desarrollar las capacidades de autonomía y la viabilidad de los coches autónomos.

Un grupo de smartcars autónomos fabricados con impresora 3D circularán por la Universidad de Michigan transportando a estudiantes, profesores y personal a clases, laboratorios y oficinas. Estos vehículos presumen de ser coches de baja velocidad y alta tecnología y el Campus Norte de la Universidad será uno de los primeros sitios en donde se probarán para el transporte autónomo y a la carta. “El objetivo de los smartcars es que comencemos a comprender los desafíos de un sistema de transporte a la carta construido alrededor de coches autónomos,” manifestó Edwin Olson, profesor asociado de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación que lidera el proyecto.

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Como parte de una  primera fase del proyecto, la semana pasada, los investigadores de la Universidad de Michigan recibieron un coche fabricado con impresora 3D de la empresa de tecnología Local Motors. La compañía dio a conocer tanto su vehículo de baja velocidad como su primer vehículo todo terreno impreso en 3D en una conferencia en Tempe, Arizona. Se espera que el smartcar autónomo fabricado con impresora 3D llegue al campus de la Universidad de Michigan en pocos días.

Durante el próximo año, los investigadores de la Universidad de Michigan desarrollarán capacidades de autonomía y construirán un programa para que los usuarios de smartphone puedan solicitar un viaje a través de sus teléfonos. El smartcar autónomo fabricado con impresora 3D se probará en MCity, el sitio de prueba de coches autónomos que será presentado a los medios la próxima semana. Los investigadores esperan entender las preferencias y expectativas de sus pasajeros, la coordinación de las rutas de una flota de vehículos, y encontrar la manera de equilibrar la oferta y la demanda. “Estos factores, no sólo la tecnología de auto-conducción, son fundamentales para la viabilidad económica y aceptación social de un servicio de transporte a gran escala”, dijo Olson.

En MCity y más tarde en el Campus Norte de la Universidad de Michigan, los investigadores experimentarán con algunos métodos para simplificar los retos de autonomía aprovechando la escala más pequeña de un campus. Podrían añadir puntos de referencia para ayudar a los vehículos a navegar, por ejemplo, o incluso pintar una línea azul en el asfalto de las carretas para que los coches las sigan. Estas medidas ayudan a que la autonomía sea segura y barata, pero son difíciles de lograr a escala nacional. Además del campus universitarios, los coches autónomos de baja velocidad podrían ser útiles en lugares como campus corporativos, parques de atracciones, aeropuertos, comunidades de vida asistida y centro de las ciudades.

El smartcar autónomo fabricado con impresora  3D tiene una potencia similar a la de un carrito de golf tradicional, pero al trabajar con Local Motors, el resto del vehículo ha sido reinventado para este proyecto. El cuerpo es de 3D impreso en plástico de ladrillos de Lego reforzado con fibra. El proceso de fabricación es único, por lo que si los investigadores de la Universidad de Michigan deciden que necesitan un nuevo soporte para una nueva pieza, Local Motors puede imprimir un nuevo componente en cuestión de horas.

A finales de este año o principios del próximo, la Universidad de Michigan  recibirá un segundo vehículo y el equipo de investigación llevará a cabo un estudio piloto en MCity.

“Nuestra atención se centra en el transporte como un sistema”, ha manifestado David Munson, decano de ingeniería. “Muchas personas están hablando de esto como el camino del futuro, pero estamos trabajando con el objetivo de construir un sitio de pruebas que nos permitirá dejar de hablar y empezar a hacer. Si somos capaces de poner un sistema de este tipo en servicio, sería un gran habilitador de la investigación en el campus, y sería uno de unos pocos sitios similares en el mundo.”

El proyecto piloto está financiado durante un año a través del Centro de Transformación de Movilidad. Ryan Eustice, profesor asociado de arquitectura naval e ingeniería marina, también está contribuyendo al proyecto.

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Lara Zazo Guijarro

Colaboradora

Colaboradora de Estilo de Vida y Tecnología en Autobild.es

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