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El coche sin conductor circulará por Reino Unido en enero

El coche sin conductor circulará por Reino Unido en enero

Rebeca Álvarez

31/07/2014 - 11:27

El coche sin conductor circulará por Reino Unido en enero de 2015. Este periodo de prueba durará entre 18 y 36 meses y pretende probar por primera vez en el país cómo responden estos vehículos que conducen solos.

La implantación de los coches autónomos cada vez está más cerca. De hecho, el Gobierno británico ha anunciado que el coche sin conductor circulará por Reino Unido en enero de 2015. Se trata de un programa piloto para probar la circulación por carreteras públicas de este tipo de vehículos.

Antes de nada, ¿sabes cómo funcionan estos coches inteligentes? El ministro británico de Transporte, Vince Cable, ha explicado cuál es el fin del proyecto: "El anuncio de hoy verá a coches sin conductor circular por nuestras calles en menos de seis meses, colocándonos al frente de esta tecnología transformadora y abriendo nuevas oportunidades para nuestra economía y sociedad".

Ese programa para probar por primera vez en este país los vehículos que se conducen solos, guiados por un sistema de cámaras y sensores, tendrá una duración de entre 18 y 36 meses. Aquellas ciudades inglesas que deseen albergar las pruebas piloto podrán registrarse hasta el comienzo del próximo octubre.

De ellas se elegirán tres ganadoras, entre las que se repartirá un presupuesto creado por el Gobierno valorado en 10 millones de libras (12,6 millones de euros), destinado a cubrir costes.

En cuanto a las normativas actuales de las carreteras británicas, el Ejecutivo de Londres ha pedido una revisión a fin de proporcionar las directrices adecuadas para los citados coches sin conductor. En un principio, el ministerio de Transporte se había comprometido a permitir la realización de esas pruebas, que ya se han llevado a cabo en otros países, en carreteras públicas antes de que terminara el pasado año.

Ingenieros británicos, entre ellos un grupo de la Universidad de Oxford, han experimentado con este tipo de automóviles, si bien algunos interrogantes relacionados con asuntos legales y de seguros habían restringido hasta la fecha su uso a carreteras privadas.

En cambio, en otros países como EEUU (concretamente en los Estados de California, Nevada y Florida) ya se ha aprobado la realización de esos programas. En el caso de California, los vehículos ya han realizado más de 300.000 millas (casi 500.000 kilómetros) en carreteras públicas y en Nevada, el coche de Google ya puede circular legalmente.

Eso sí, en todos los kilómetros que estos vehículos han recorrido hasta la fecha siempre ha habido un conductor humano sentado frente al volante, preparado para actuar si el automóvil no respondiera o hubiera algún tipo de percance. Hay que tener en cuenta que el coche de Google que conduce solo se maneja desde una app.

En 2013, la firma Nissan llevó a cabo su primer ensayo en una autopista japonesa, mientras que en Europa, la ciudad sueca de Gotemburgo dio a la empresa Volvo luz verde para probar cien coches sin conductor, si bien el periodo de prueba no entrará en vigor hasta 2017.

Fuente: Agencia EFE

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