Skip to main content

Noticia

F1

Alex Zanardi, medallista Paralímpico en Río de Janeiro

alex-zanardi-medalla-rio

El que fuera piloto de Fórmula 1, Champ Car, y turismos, Alex Zanardi, es medallista Paralímpico en los juegos de Río de Janeiro. El italiano, protagonista de una gran historia de superación, compite con una bicicleta adaptada, que controla con sus manos.

Alex Zanardi es todo un
héroe. El que fuese piloto de Fórmula 1, Champ Car
y turismos ha conseguido una medalla de oro en los Juegos
Paralímpicos
que se disputan en Río de Janeiro en una
prueba a contrarreloj de ciclismo H5. Es la tercera medalla del
italiano.

A sus 50 años, el italiano Alex
Zanardi
ha logrado su tercera medalla paralímpica en los
juegos de Río de Janeiro, en Brasil. Zanardi, que
compitió en los años 90 en la Fórmula 1 para Jordan, Minardi, Lotus
y Williams y en la CART americana. Después de más de una década
dedicada a las carreras al más alto nivel, su trayectoria en el
automovilismo dio un enorme vuelco tras un fuerte accidente en el
circuito de Lausitzring.

La temporada 2001 fue la de su regreso con los
monoplazas americanos y también la que cambiaría su destino para
siempre. Faltaban seis carreras para el final del campeonato y la
Champ Car pasaba en una breve gira de dos pruebas por Europa. Era
15 de septiembre y Zanardi lideraba la carrera en el circuito
alemán de Lausitz, en la vuelta 141, momento en el que entró en
boxes. Tras una parada algo errática, el italiano se incorporó a
pista perdiendo el control de su coche. Patrick Carpentier logró
esquivarle, su tocayo, el canadiense Alex Tagliani, se lo llevó por
delante a más de 320 km/h. El choque destrozó la mitad delantera
del monoplaza de Zanardi. La colisión no fue mortal en el acto por
apenas 20 centímetros. 

El italiano fue trasladado a la clínica
Berlin-Marzahn en estado “extremadamente crítico”. Su corazón se
paró en siete ocasiones y tuvieron que inducirle el coma. Llegaron
a darle la extremaunción. Dos días después, su vida no corría
peligro y unos días más tarde despertó del coma... había perdido
las dos piernas, tuvieron que amputárselas por encima de la
rodilla.


Pero de aquella catástrofe hubo dos cosas que
salieron intactas: su habilidad con el volante y su coraje. Volvió
a Lausitz en 2003 y completó las 13 vueltas que le faltaron para
ganar aquella trágica carrera. Como él mismo cuenta en su página
web, la gente esperaba una exhibición lenta, pero su tiempo por
vuelta le habría clasificado quinto, alcanzó los 311
km/h. 

No se rindió, se rehabilitó por completo y
diseño sus propias prótesis de titanio para que éstas le
permitiesen seguir conduciendo... coches de carreras. Volvió a
competir con turismos en 2003 con un BMW adaptado a su nueva
condición. Tenía 37 años y acabó séptimo en la segunda manga
disputada en Monza, ante su público. En 2005 logró en Alemania su
primera victoria desde que 'solo' conducía con las manos. 

Tras probar un F1 adaptado en
Cheste, se tomó en serio las carreras del WTCC y
ganó cuatro pruebas, amén de varios podios, en las cinco temporadas
que disputó, siempre corriendo para BMW. Dejó la categoría en 2009,
aunque no se alejó de las carreras: en 2014 participó en las
Blancpain Sprint Series con un BMW Z4 GT3.

Más allá del automovilismo,
Zanardi empezó a competir en pruebas de ciclismo
de mano, donde ha sido verdaderamente competitivo. Participó en los
Juegos de Londres, donde consiguió dos medallas y ahora, cuatro
años más tarde, ha logrado una más en una prueba contrarreloj en
Río de Janeiro. Zanardi no tiene límites.

Además, te puede interesar:

-
Alex Zanardi, de la F1 al oro Paralímpico en Londres 2012

-
Fernando Alonso, el piloto que mejor sale

-
Ayrton Senna, inspiración para los atletas brasileños en Rio de
Janeiro

Lecturas recomendadas