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F1

La gran historia de Bernie Ecclestone: nacido para mandar

Bernie Ecclestone

Bernie Ecclestone ha cumplido 82 años. El jefe de la F1 logró transformar la categoría máxima del automovilismo hasta convertirla en un espectáculo planetario y, de paso, él ha conseguido ser uno de los hombres más ricos del mundo.

Bernie Ecclestone nació en 1930 en Inglaterra.
Su padre era pescador y el joven Ecclestone abandonó sus estudios a
los 16 años para conseguir sus primeros ingresos con los que
buscaba financiarse sus primeras carreras. Éstas fueron en la F3,
donde corrió en 1951 disputando carreras en Brands Hatch, circuito
que le quedaba cerca de su casa en Kent. Sin embargo, un accidente
que le sacó de pista le llevó a abandonar su faceta como
piloto. 

Aunque lo cierto es que volvería a intentar clasificarse con uno
de sus propios coches para correr el GP de Mónaco de 1958. Aunque
no lo consiguió. Su aventura como jefe de equipo había empezado un
año antes, cuando en 1957 compró la escudería Connaught, en la que hubo pilotos
como Roy Salvadori, mientras ejercía como mánager de Stuart
Lewis-Evans. Sin embargo, el piloto sufriría un accidente mortal en
Marruecos. Ecclestone quedó destrozado.

No obstante, siguió adelante y se asoció con Jochen Rindt en la
propiedad de un equipo de F2 y para hacer las labores de manager
del piloto. El hombre tras el volante era Graham Hill (padre de
Damon
Hill
), que también perdió la vida en 1970 luchaba para ser
Campeón del Mundo.

En 1972 Ecclestone compraría un nuevo equipo: Brabham,
y fundaría la Asociación de Constructores de la F1 (FOCA). Bernie
llegaría a la presidencia de esta organización en 1978 momento en
el que establecieron el reparto de ganancias sobre los derechos
televisivos del Campeonato: 47% para los equipos, 30% para la FIA y
23% para la FOPA (ingresos de los que el propio Ecclestone era
beneficiario). El acuerdo quedó firmado en 1981. En 1997
Ecclestone firmó un nuevo 'Pacto de la Concordia' que se ha
mantenido con pocos cambios hasta esta temporada y que está
pendiente de su revisión.

En el aspecto privado, la fortuna personal de Bernie
Ecclestone
está cuantificada en 1.725 millones de euros.
Se ha casado en tres ocasiones y es padre de cuatro hijas. Del jefe
de la F1 se dice que es un hombre de negocios implacable y que
consigue todo aquello que se propone. A sus 82 años sigue viajando
a todos los Grandes Premios y los corresponsales enviados dicen
que, en ocasiones, pasea por la sala de prensa revisando uno por
uno los pases de acreditación de los presentes. 

El director del largometraje “Senna” ha afirmado que lograr el
permiso de Ecclestone para entrar en el archivo de imágenes de la
F1 era una de las cosas que más temía poder
conseguir. Sin embargo, Ecclestone les había dado el OK apenas 15
minutos después de haberse sentado a escuchar los detalles del
proyecto.

Su parecido con el artista Andy Warhol le ha valido diversos
motes al respecto en ciertas ocasiones. Su trayectoria no ha estado
exenta de polémica y actualmente sigue bajo una investigación por
sobornos. Hace unos años fue atracado y agredido en el centro de
Londres, robándole las joyas de su pareja y un reloj valorado en
236.000 euros. Días después protagonizó una campaña publicitaria de
esa famosa marca de relojes mostrando un primer plano de su ojo
morado sobre el eslogan: “Vean lo que algunos están dispuestos a
hacer por conseguir un reloj”.

Esta es solo una breve parte de la increible historia de Bernie
Ecclestone, el hombre que ha convertido la F1 en uno de los mayores
espectáculos deportivos del mundo y del que sigue llevando las
riendas a sus 82 años.

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