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Peugeot vuelve al Rally Dakar para tumbar a Mini

Peugeot vuelve al Rally Dakar para tumbar a Mini

José Armando Gómez

26/03/2014 - 17:08

Peugeot vuelve al Rally Dakar, con Carlos Sainz como piloto, según ha anunciado oficialmente la marca francesa.

Era un rumor a voces desde hace meses: Peugeot vuelve al Rally Dakar, una prueba en la que ya obtuvieron la victoria en cuatro ediciones consecutivas (1987-1990) con los míticos Peugeot 205 y 405 T16 pilotados por Ari Vatanen y Juha Kankkunen

El retorno de Peugeot al Rally Dakar viene acompañado de otro nombre que interesa mucho a la afición española: Carlos Sainz. El ganador de la carrera en 2010 se suma al ambicioso proyecto de la marca frances para volver a conseguir el triunfo en el complicado Rally Dakar. Sainz, que ha corrido con equipos privados desde la retirada de Volkswagen, volverá a contar con un proyecto ganador con el objetivo de desbancar a los poderosos Mini, que han conseguido acumular tres victorias consecutivas en las últimas ediciones.

Peugeot 205 Rally Dakar

La apuesta de Peugeot para volver al Dakar no acaba ahí, sino que podrían contar con el hombre con mejor palmarés de la prueba, el francés Stephane Peterhansel, que acumula en sus vitrinas 11 triunfos absolutos entre motos y coches, dos de ellos, con el Mini All4 Racing en 2012 y 2013,el mismo con el que Nani Roma se ha hecho con su primera victoria en coches en la edición de Rally Dakar 2014. Además del debut de Cyril Despres, ganador en cinco ocasiones de la prueba sobre dos ruedas y que este año debutará en coches.

Declaraciones de Carlos Sainz

"Una proposición demasiado buena como para rechazarla"

- ¿Qué le ha hecho unirse a Peugeot?

Carlos Sainz: "En el pasado, he competido en numerosas ocasiones contra Peugeot Sport y conozco, desde hace mucho tiempo, su pasión por el deporte del motor. También sé que cuando deciden participar en cualquier competición, se dejan la piel para lograr el triunfo. Lo sé porque yo soy igual. Y dado lo mucho que quiero al Dakar, cuando recibí su propuesta de formar parte del equipo en su vuelta al rally, pensé que era demasiado buena como para rechazarla".

- Peugeot no ha estado presente en el Dakar durante 25 años. ¿Cree que eso será un hándicap?

Carlos Sainz: "No creo, porque Peugeot no ha parado de hacer coches de gran calidad para disciplinas tan dispares como los rallies o la resistencia. El nuevo 208 T16 R5 de rallies es un buen ejemplo de ello. Además, yo ya he ganado el Dakar y podré usar toda mi experiencia en coches de dos y cuatro ruedas motrices para ayudar al equipo. Estamos preparados para este nuevo desafío".

Carlos Sainz con Peugeot en el Dakar

- ¿Cree que el equipo podrá ser competitivo en poco tiempo?

Carlos Sainz: "En el deporte del motor, no se puede dar nada por garantizado. El nivel de competitividad actual del Dakar es increíblemente alto y es un evento en el que no es fácil ganar. No dispondremos de mucho tiempo hasta que debutemos, pero creo que el equipo está muy motivado y trabajaremos duro para luchar por la victoria".

Declaraciones de Cyril Despres

"Una nueva etapa para mí"

- Ha tenido una carrera fantástica como piloto de motos, en la que ha conseguido

cinco triunfos en el Dakar. ¿Por qué ha decidido cambiar de disciplina?

Cyril Despres: "Ha sido un proceso natural. Cuando haces el Dakar en moto, puedes pasarte hasta 10 horas solo cada día, así que a veces tienes tiempo de reflexionar sobre muchas cosas. De hecho, la idea se me ocurrió durante el último Dakar, y curiosamente Red Bull y Peugeot me hicieron esta increíble propuesta poco después de acabar la prueba. Me siento muy orgulloso. Lo cierto es que no me llevó mucho tiempo sopesar los pros y los contras. Para mí, es un sueño hecho realidad y es una nueva etapa en mi carrera".

- ¿Cómo enfoca esta nueva aventura?

Cyril Despres: "Soy consciente de que esta es una gran oportunidad para progresar, con un equipo competitivo y profesional como Peugeot, que me permitirá batirme con los mejores desde el principio. No estoy seguro de que hubiese podido hacer el mismo salto en otro equipo. Algunos de mis recuerdos más nítidos sobre el Dakar, cuando yo era pequeño, son de Peugeot ganado el rally, por lo que tengo muchas ganas de conducir su nuevo coche".

Cyril Despres Peugeot Dakar 2015

- Algunos pilotos de motos de éxito, han logrado ganar el Dakar en la categoría de coches. ¿Cuál es su objetivo?

Cyril Despres: "Para empezar, mi objetivo es aprender y ayudar tanto como pueda. Debería progresar lo suficiente en un equipo como Peugeot y con un compañero de equipo como Carlos Sainz. Eso es muy estimulante. Tengo muchas ganas de habituarme al funcionamiento de estos coches, de pilotarlos adecuadamente y de trabajar con un copiloto. Sé que será complicado compartir tanto tiempo al día con alguien sentado a mi lado, acostumbrado como estoy a pilotar solo, como he hecho los últimos 15 años. Pero seguro que podré adaptarme".

Declaraciones de Maxime Picat, Presidente de Peugeot

"Nuestro objetivo es ganar el Dakar 2015"

- ¿Cuál es el motivo de la vuelta de Peugeot al Dakar?

Maxime Picat: "La decisión, obviamente, se tomó tras comprobar el éxito de nuestra expedición al Pikes Peak, en 2013. Ese fue un momento muy especial en el que demostramos lo que Peugeot Sport es capaz de conseguir cuando se alía con Total y Red Bull. Fue una victoria que nos dio alas y nos llevó a investigar qué otras competiciones podíamos afrontar juntos. El resultado de ese estudio fue la decisión de volver al Dakar".

- ¿El programa de Peugeot para el Dakar es igual de ambicioso que el que se puso en práctica para el Pikes Peak?

Maxime Picat: "Nuestro programa en el Pikes Peak fue un éxito porque nos salió bien el juntar un gran piloto con un gran equipo y un gran coche. De cara al Dakar, también nos hemos fijado grandes objetivos, y el equipo volverá a contar con todo lo necesario para ir al rally con garantías. Nuestra intención es tenerlo todo a punto para la próxima edición, aunque nuestra estrategia se basa en un plan más a largo plazo del que aplicamos para el Pikes Peak, más que nada porque en el Dakar estaremos implicados durante varios años. Somos perfectamente conscientes de que el Dakar es una prueba muy, muy complicada, pero nuestro objetivo es intentar vencer en nuestra primera participación, en 2015".

- ¿Qué importancia tiene un evento como el Dakar para Peugeot?

Maxime Picat: "Estamos encantados de volver al Dakar, porque es un evento que disfruta de una cobertura mediática global muy extensa. El Dakar tiene un gran reconocimiento en Europa, Sudamérica y China, mercados automovilísticos muy importantes. La mayor parte del recorrido transcurre por Argentina, un país en el que Peugeot siempre ha tenido gran reconocimiento".

Declaraciones de Bruno Famin, Director de Peugeot Sport

"Estamos muy orgullos de tener a Carlos y a Cyril en el equipo"

- Peugeot Sport cuenta con un gran palmarés en el Dakar. ¿Pueden esos resultados ayudar en este nuevo desafío?

Bruno Famin: "El Dakar ha cambiado mucho en los últimos 25 años, pero los coches se diseñan de la misma forma. Todavía disponemos de muchos datos de finales de los 80 que todavía podremos usar. Por encima de todo, tenemos una gran experiencia en el diseño y la construcción de coches de rally. Los raids y los rallies del WRC no son del todo iguales, eso es obvio, pero el enfoque y el conocimiento técnico son exactamente los mismos. Y nosotros tenemos ese

conocimiento técnico".

- ¿Qué les ha guiado para escoger a esta pareja de pilotos?

Bruno Famin: "Primero de todo, déjame decir que estamos orgullosos de los pilotos que tenemos, dos de los mayores talentos con los que se puede contar. Los perfiles de Carlos Sainz y Cyril Despres son perfectamente complementarios. Carlos tiene un palmarés increíble y su habilidad para desarrollar y evolucionar coches es de sobra conocida. En todos los equipos en los que ha estado, ha contribuido de manera decisiva a producir coches ganadores. Su experiencia será un activo realmente importante, y su entusiasmo y hambre de victoria siguen siendo enormes. Cyril también tiene un gran palmarés, aunque sea en motos, y nos ha hecho saber que tiene muchas ganas de competir sobre cuatro ruedas. A juzgar por la relación que tienen ambos, creemos que Cyril no tardará mucho en ser competitivo sobre el Peugeot".

- ¿Cómo respondió el personal de Peugeot Sport cuando se confirmó la noticia de la vuelta al Dakar?

Bruno Famin: "La reacción de todos los miembros de Peugeot Sport ha sido muy positiva. El anuncio de un programa a medio plazo tras varios años de dificultades ha sido una noticia excelente. Al mismo tiempo, el Dakar es parte integral de lahistoria de Peugeot y todos están orgullosos de estar involucrados de nuevo en el evento. De hecho, aún tenemos a algunos miembros del equipo de esos años con nosotros, y uno de ellos ya está trabajando en el nuevo proyecto".

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